Een weekend travelmagic naar Birmingham door Sven Luckermans

Guestposts is iets wat ik op Dailybits.be altijd toejuig in het geval van leuke content over bijvoorbeeld travelhacking. Na de overzichtsblogpost van NYC door Simon, nu het echte travelhacking-werk door @SvenLuckermans van agoodlife.be.

Gedurende het weekend van 7 tem 9 juni deed ik iets waarom velen bonnetjes uit de Flair bijhouden, de schiftingsvraag invullen bij online wedstrijden, naar Q-Music bellen,…

Ik genoot van een gratis weekendje in het buitenland, hotel(s) en vluchten inclusief. Akkoord, eten & drinken was meestal zelf te betalen, maar zoiets moet je hier nu eenmaal ook doen..

Tijdens de zomer van 2012 kwam ik voor het eerst in contact met alles wat te maken had met mijlen verzamelen, punten sparen, hotel & airline programma’s, room upgrades, and so much more. Ondertussen ben ik er toch al wel heel bedreven in geworden! De link naar mijn Travel map bevestigt enigszins mijn statement.

Dankzij TravelMagic slaag ik er in om heel wat te ontdekken van de wereld en dit met een beperkt budget! Mocht je zelf ook geïnteresseerd in reizen, liefst zo voordelig mogelijk zonder in te boeten op luxe (integendeel), kan je op zaterdag 21 september ’13 terecht in The Hotel Brussels voor TravelMagic 2013 waar men je alles graag uitvoerig uitlegt!

travelmagic 2013
https://twitter.com/TravelMagic_BE/status/348861511084675072
Eerst even dat gratis weekend van naderbij bekijken..

Hoe kwam ik aan een gratis vlucht met Brussels Airlines?

Er is geen makkelijke manier om het te zeggen, maar we zijn simpelweg benadeeld in België als het gaat om grote bonussen bij het aanschaffen van een creditcard. Als je kijkt naar de Verenigde Staten, is het mogelijk om bij 1 aanvraag meteen meer dan 50.000 punten of mijlen in je account te krijgen met daar bovenop nog tal van extra voordelen! Bij ons gaat het slechts om een habbekrats, maar als er mogelijkheden zich voordoen, dan weet je best hoe je er optimaal gebruik kan van maken.

Vorig jaar in september was er een “Free Flight” promo gekoppeld aan de aanvraag en goedkeuring van een Brussels Airlines Mastercard of American Express creditcard.

Je hoefde simpelweg € 1.500 uit te geven met deze creditcard binnen een periode van 3 maanden, indien je hierin slaagde werd je een voucher/brief toegestuurd met de verdere info en mocht je in 2013 een gratis retourvlucht boeken met Brussels Airlines!

Piece of Cake! Wel, € 1.500 is ontegensprekelijk héél wat geld, maar je moet beseffen dat bij elke euro die je uitgeeft je ook minstens 1 mijl bij Miles & More spaart, het frequent flyer programma van Brussels Airlines, Lufthansa, Swiss, .. Mijlen die je kan gebruiken voor vluchten in economy, business of zelfs First Class. Je betaalt niet op het aantal transacties, ook niet op kleine bedragen.. dus eigenlijk, als de mogelijkheid zich voordoet, betaal je best alles met deze creditcard. Ik betaal er zelfs een kop koffie mee.

Kaartje aangevraagd en de buit was snel binnen, begin dit jaar ontving ik inderdaad een brief met de verdere details, ik hoefde hen enkel even te bellen, bestemming en data doorgeven en klaar was kees. Ik had te kiezen tussen een twintigtal bestemming van Brussels Airlines: Manchester, London, Birmingham, Newcastle, Vilnius, Barcelona, Milaan, Nice, Budapest …

Deze promo is momenteel niet beschikbaar, maar als je alvast mijlen wil beginnen sparen en/of wat meer info wil over de Brussels Airlines creditcards , kan je zeker terecht op: “Earning miles with Credit Cards in Belgium”.

Noot: ik vroeg ook een American Express creditcard aan via Bart, twee keer zelfs! Eerst de Classic en één maand geleden de Premium. Je ondervindt er zelf alleen maar voordelen van… De Brussels Airlines Mastercard daarentegen gebruik ik enkel nog voor aankopen in niet-Eurolanden of in winkels in België waar men geen American Express aanvaard.

Noot van Herman: Ikzelf heb ook via Bart een American Express creditcard aangevraagd en heb er ondertussen +31.000 miles mee bijeengespaard, door alle uitgaven van mijn bijberoep-onderneming Daily Bits via die kaart te betalen (mijn paypal is gekoppeld aan deze kaart).
miles and more

Ik had m’n zinnen gezet op een weekendje Nice begin juni, maar toen ik belde wist men mij te vertellen dat ik enkel de goedkopere boekingsklasse kon kiezen. Helaas pindakaas, Nice was niet meer beschikbaar op de gewenste data.

In detail treden over hoe boekingsklassen in elkaar zitten, doe ik misschien wel eens op een ander moment, maar het was wel iets wat ze hadden kunnen vermelden bij de aanvraag, in de brief, terms & conditions, … Geloof me vrij, het stond er niet dat het K of L moest zijn.

Diezelfde dag kwam ook net de Priority Club PointsBreaks lijst uit, een overzicht van IHG® hotels waarbij reward nights tijdelijk geboekt kunnen worden aan slechts 5.000 punten!

Hotels in Honduras, Fortaleza, Fiji, Johannesburg, Bucharest, Bangkok, Venetië,.. verschillende zijn al de revue gepasseerd!

Dit keer stond ook Hotel Indigo Birmingham op. Een normale prijs voor een overnachting in de King Executive Non-smoking: zo’n 120 à 150 EUR.

Toevallig ook één van de mogelijke bestemming van de ‘gratis vlucht met Brussels Airlines’. De keuze was snel gemaakt en dus belde ik opnieuw naar Brussels Airlines, retourtje Birmingham graag!
travelmagic Sven Birmingham
waarde van de retourvlucht met Brussels Airlines BRU-Birmingham

Priority Club

Helaas was enkel de eerste nacht 7-8 juni beschikbaar voor 5.000 punten via de pointsbreak-optie, de tweede nacht zou ik dan zelf moeten betalen, iets wat me meer dan redelijk leek: 140 EUR voor een luxueus weekendje weg.

travelmagic Sven Birmingham
Hotel Indigo Birmingham – King Executive Non-Smoking met complimentary minibar (rode & witte wijn, bier, frisdranken en water – 140 EUR op 7 juni)

Voor de lezers die niet bekend zijn met het IHG Rewards Club hotel loyaliteitsprogramma, even enkele belangrijke puntjes aanhalen:

  • IHG® staat voor InterContinental Hotels Group waarvan onder meer Holiday Inn®, Crowne Plaza®, Hotel Indigo®, Staybridge Suites® en de luxe hotels & resorts van InterContinental® deel uitmaken.
  • Meer dan 4150 hotels in bijna 100 landen.
  • Punten sparen gaat bijna van een leien dakje.

Maar hoe verdien je die 5.000 punten? Je hebt niet elke keer een points bonanza maar soms gaat het wel héél makkelijk! Een prima voorbeeld hiervan is mijn verblijf in Holiday Inn Montevideo, Uruguay: ik betaalde zo’n 80 EUR voor 1 nacht, dit bracht me in totaal 14.150 punten op!
sven3

Noot Herman: Meer info over het Priority Club hotelprogramma kan je in mijn blogpost over onze +100K points roadtrip in de VS vinden. Hoe we ze hebben uitgegeven kan je in onze Boedapest points citytrip blogpost vinden.

Travelhacking truc: “Best Price Guarantee”

Voor de tweede nacht had ik me er enigszins bij neergelegd dat ik het geld zou moeten ophoesten, maar toch hield ik verschillende promoties in de gaten, je weet nooit welke deals nog uit de bus komen. De inspanning werd uiteindelijk beloond!

Vier dagen voor vertrek had ik via hotelscombined.com gemerkt dat op zaterdag 8 juni een standaard kamer in Crowne Plaza Birmingham werd aangeboden voor 15 EUR minder op de website van Olotels dan wat de website van IHG te voorschijn toverde. Op zich niets bijzonder zou je denken,… Niets is minder waar.

IHG® heeft namelijk een “Best Price Guarantee”, kort uitgelegd wil dit zeggen dat als je exact dezelfde kamer vindt op een andere website (booking.com; hotels.com; …) binnen 24u vanaf het moment dat je boekte bij IHG® maar voor een lager bedrag, dan krijg je:

  • je eerste nacht helemaal gratis
  • alle andere nachten van je reservering tegen het lager tarief.

Let wel: men is enorm strikt in het volgen van de voorwaarden:

  • zelfde kamertype
  • zelfde aantal bedden
  • zelfde voorwaarden voor ontbijt
  • zelfde annuleringsvoorwaarden
  • Je kan de volledige Terms & Conditions terug vinden op hun website

Dus nadat ik de lagere prijs had gevonden en de kamervoorwaarden dubbel gecheckt had, vulde ik een claim in via een online formulier. Vanaf dan hoef je enkel te wachten totdat je een mailtje krijgt van iemand bij Guest Relations met de (eventuele) bevestiging:
sven4

De truc is eenvoudig: vind eerst de lagere prijs, maak dan pas je boeking & vul daarna je “Best Price Guarantee” claim in. Bij voorkeur gaat het dan ook nog om een boeking die te annuleren valt, indien je claim toch niet voldoet aan de voorwaarden en wordt afgewezen, zit je achteraf niet met de gebakken peren.

sven5
Crowne Plaza Birmingham – Standard Room – 130 EUR op 8 juni

Zoiets gebeurt zelden hoor ik je denken?

Even terug spoelen naar 3 maanden geleden, toen bezocht ik Madrid, Buenos Aires en Montevideo…Waarvan ik twee nachten doorbracht in InterContinental Buenos Aires, een fantastisch hotel en één van mijn favoriete hotels tot nu toe! De service voor Ambassador members is simply amazing.
sven6
Club Lounge in InterContinental Buenos Aires. normale prijs voor 2 nachten in King Bed Executive Club Floor kamer: 500-600 USD

De geslaagde “Best Price Guarantee”:
sven7

“Ja hallo, even van hotel wisselen?”

Misschien lijkt het wat ongemakkelijk om zo midden in de dag van hotel te switchen, maar is het dat ook echt? Ik spaarde er 140 EUR mee uit.. Na het ontbijt maak je gratis gebruik van de sauna, berg je je spullen terug op in je carry-on bag, check je uit en wandel je rustig langs Canal Wharf naar het andere hotel dat zich op minder dan 500m bevindt!

Als Platinum IHG Rewards member maakte men er ook helemaal geen probleem van dat ik om 12u30 kwam om in te checken (early check-in privilege).
sven route
Het is echt niet ver…

Birmingham???

Inderdaad, de stad staat misschien niet hoog geplaatst op ieders reislijstje, maar voor een kort weekendje weg om te eten, shoppen, wandelen, kajakken,… is het zeker de moeite. Als je het dan nog vrijwel gratis kan, is het weekend helemaal geslaagd!

Architecturaal oogt het leeuwendeel van de gebouwen fris & levendig dankzij verschillende grote bouwprojecten: The Bullring, The Cube, The Mailbox, Library of Birmingham, … Stuk voor stuk mooie plaatjes..

sven9
Canal Wharf – links The Mailbox – rechts The Cube (Hotel Indigo, Marco Pierre White Steakhouse …)

sven10
Canal Wharf

sven11
Great Western Arcade

Hoeft het echt telkens London, Rome of Parijs te zijn?

Doe je zelf graag een niet alledaags ideetje op voor tijdens het reizen of blijf je graag op de hoogte, kan je een kijkje nemen op mijn vrijwel spiksplinternieuwe blog “A Good Life” en ben ik terug te vinden op Twitter & Instagram.


Gerelateerde berichten

Herman Maes - online marketeer seo freelancer

Herman Maes

Online marketeer en (tech)blogger sinds 2002. Zelfstandige in bijberoep met Daily Bits sinds 2012. Overdag SEO/Hubspot/Marketing Technology Teamlead en thuis de papa van een zoon en een dochter.

2 comments

Submit a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *